A proton treatment room in the Roberts Proton Therapy CEnter Credit: Penn Medicine

Dos estudios muestran que la seguridad de la terapia de protones en el cerebro en niños con cáncer es prometedora

2 Oct 2019 Noticias

Desde mejorar los resultados en niños con cáncer cerebral hasta reducir el riesgo de daño al tronco cerebral en niños con tumores del sistema nervioso central, un par de nuevos estudios publicados hoy se suman al creciente cuerpo de investigación que muestra los beneficios potenciales de la terapia de protones. El primer estudio, publicado en Pediatric Blood and Cancer, encontró que los niños muy pequeños que recibieron terapia de protones para el meduloblastoma tenían tasas más altas de supervivencia general y supervivencia libre de recurrencia en comparación con los pacientes que recibieron quimioterapia intensa sin radioterapia. El segundo estudio, publicado en Acta Oncologica, mostró que los niños con tumores del sistema nervioso central que recibieron terapia de protones con una técnica más nueva llamada exploración por rayo de lápiz experimentaron una tasa significativamente menor de daño del tronco encefálico que los pacientes tratados con técnicas de protones más antiguas. Ambos estudios fueron dirigidos por Christine Hill-Kayser, MD, profesora asociada de Oncología Radioterápica en la Escuela de Medicina Perelman de la Universidad de Pensilvania, miembro del Centro Oncológico Abramson de Pensilvania y oncóloga pediátrica del Centro Oncológico del Hospital Infantil de Filadelfia (CHOP).

La terapia de protones tiene diferencias clave con respecto a la radiación de fotones tradicional. La radiación fotónica típicamente utiliza múltiples haces de rayos X para atacar un objetivo tumoral, pero inevitablemente deposita radiación en los tejidos normales más allá del objetivo, dañando potencialmente esos tejidos a medida que el haz sale del cuerpo. La terapia de protones es un tratamiento aprobado por la FDA que dirige protones cargados positivamente hacia el tumor, donde depositan la mayor parte de la dosis de radiación, con una radiación residual mínima administrada más allá del objetivo, reduciendo potencialmente los efectos secundarios y el daño al tejido circundante.

El primer estudio se enfocó en niños con un nuevo diagnóstico de meduloblastoma, un cáncer en la base del cráneo. Los niños mayores -entre los cuatro y los 18 años- con la enfermedad generalmente reciben radiación a todo el cerebro y la columna vertebral; sin embargo, este tratamiento puede ser muy tóxico para los cerebros en desarrollo de los niños muy pequeños -de cuatro años de edad y menores. Por lo tanto, los niños más pequeños con esta enfermedad típicamente reciben regímenes de quimioterapia intensa en lugar de radiación, pero a menudo pueden recaer, y estudios previos han demostrado que el riesgo más alto de recaída está ligado a un área llamada fosa posterior, la parte de la base del cráneo donde se localiza principalmente el tumor.

Los investigadores evaluaron a 14 niños pequeños que recibieron terapia de protones después de la cirugía y la quimioterapia. Hallaron que la tasa de supervivencia general a cinco años fue de 84 por ciento, mientras que la tasa de supervivencia libre de recurrencia fue de 70 por ciento. Los datos históricos muestran que ambas tasas suelen estar entre el 30 y el 60 por ciento en pacientes muy jóvenes que no reciben radioterapia.

“Nuestro estudio, aunque pequeño, muestra resultados prometedores cuando usamos la terapia de protones para tratar sólo el área de la cirugía en estos casos en lugar de irradiar todo el cerebro y las áreas de la columna vertebral”, dijo el autor principal del estudio Amardeep Grewal, MD, jefe de residentes de Radiation Oncology en Penn.

Los autores dicen que se necesita más investigación dada la cohorte pequeña.

El segundo estudio trata sobre una nueva técnica de protones llamada exploración por rayo de lápiz (PBS, por sus siglas en inglés), que es más efectiva para preservar el tejido sano que las técnicas de protones más antiguas como la exploración doblemente dispersa o uniforme. Este estudio evaluó a 166 pacientes con tumores pediátricos del sistema nervioso central y encontró que a los 24 meses, la tasa de pacientes que experimentaban daño al tejido del tronco encefálico por la terapia de protones de PBS era de 0.7 por ciento. Esto es mucho más bajo que las tasas de toxicidad grave del tronco encefálico reportadas históricamente en la literatura después del tratamiento con terapia de protones doblemente dispersos.

“El efecto de la terapia de protones en el tronco encefálico ha sido objeto de mucho debate, pero nuestros datos muestran que la terapia de protones con rayo de lápiz no aumenta el riesgo en comparación con las técnicas de fotones convencionales”, dijo la autora principal del estudio, Jennifer Hyatt Vogel, MD, quien completó este trabajo mientras era residente en Penn.

Los autores señalan que estos datos justifican un estudio adicional, sobre todo en pacientes de alto riesgo y en pacientes que han recibido radioterapia anteriormente.

“Independientemente de la técnica, la experiencia en la planificación de la terapia de protones y el cumplimiento estricto de las restricciones de seguridad son esenciales, sobre todo en el tratamiento de los tumores cercanos al tronco encefálico”, señaló Hill-Kayser.

 

Foto: Penn Medicine

Fuente: Medicalxpress.com

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