El diagnóstico de cáncer lleva a la carrera

19 Feb 2019 Noticias

A la edad de 15 años, Andrew Porter no pensó que 10 años después estaría viviendo y trabajando en Cincinnati, ayudando a pacientes pediátricos y adultos a superar el cáncer en el Centro de Terapia de Protones de Salud Infantil/UC de Cincinnati.

El nativo de Lizton, Indiana, estaba en medio de su propia batalla contra el cáncer.

“Me diagnosticaron un germinoma pineal no metastásico, un tumor celular que se encuentra cerca de la glándula pineal en el cerebro”, dice. Un atleta de la escuela secundaria, Porter dice que ha estado notando problemas en el campo de béisbol con la coordinación, así como migrañas y fatiga. “Tengo antecedentes familiares de migrañas, así que eso es lo que mis médicos estaban tratando, pero cuando las cosas empeoraron, me enviaron a hacerme un escáner y se descubrió el cáncer”, agrega.

El médico de Porter en Riley Children’s Health en Indianápolis elaboró un plan de tratamiento para él que incluía quimioterapia y radiación de protones en el Centro de Terapia de Protones de la Salud de la Universidad de Indiana (IU), anteriormente conocido como el Instituto de Radioterapia de Protones del Medio Oeste.

La terapia de protones es una forma de tratamiento de radiación usada para ciertos tipos de cánceres y linfomas. Una ventaja importante sobre las formas tradicionales de radioterapia es su capacidad de administrar radiación a un área tumoral con una precisión notable, preservando los tejidos sanos. Sólo hay 27 centros de terapia de protones en los EE.UU.

“Fue increíble estar tan cerca de esta instalación y de este tratamiento de vanguardia”, dice. “Recuerdo haber manejado una hora y media al día y temer el tratamiento, pero al entrar al estacionamiento de la instalación, me sentía muy emocionado de ver a los radioterapeutas. Me encantaba ir allí para recibir tratamiento por ellos y por la forma en que me hacían sentir. Siempre me sentí segura, como un hogar lejos de casa”.

Fue entonces cuando Porter se dio cuenta de que su futuro le había puesto en el camino hacia donde está hoy.

“Les dije a mis padres:’Creo que quiero ser radioterapeuta'”, recuerda, y agregó que “hizo su tarea” durante los tratamientos preguntando todo sobre la profesión. “A lo largo de esta experiencia, estuve buscando un sentido y un propósito. Sentí que me llamaban a este campo por una razón, y que necesitaba devolverle a alguien que estaba pasando por esto como mi equipo me lo había dado a mí, me dieron esperanza y me ayudaron a mantenerme positivo. Realmente sentí que todo estaba destinado a ser.”

Se descubrió que Porter estaba libre de cáncer en julio de 2009, pero experimentó otros problemas como resultado de su tratamiento, incluyendo necrosis avascular -muerte de tejido óseo debido a la falta de suministro de sangre en su cadera. Necesitaba un reemplazo de cadera poco convencional a los 18 años, pero le permitió navegar y practicar esquí acuático de nuevo, dos de sus pasatiempos favoritos. También se sometió a una cirugía correctiva en el ojo, ya que el tumor ejerció presión sobre el músculo del ojo derecho, lo que llevó a una visión doble y a un “ojo perezoso”.

Sin embargo, a lo largo de todo esto, mantuvo su objetivo de convertirse en radioterapeuta en mente, y después de graduarse de la escuela secundaria en 2011, trabajó para obtener su título de asociado en radioterapia en el Ivy Tech Community College, Bloomington. También obtuvo un certificado de especialista en terapia de protones avanzada.

“Mientras obtenía mi título, el Centro de Terapia de Protones IU Health cerró, y yo estaba un poco desanimado, porque era el trabajo de mis sueños, pero no sabía que el Centro de Terapia de Protones UC Health se abriría en 2016”, dice. “Todo era parte de un plan.”

Y cuando Porter se graduó en 2016, el centro de protones de Cincinnati estaba buscando nuevos y ansiosos radioterapeutas.

Ha estado trabajando en la instalación desde que se abrió, y ve el propósito en cada día y en cada paciente con el que interactúa.

“Me encanta lo que hago”, dice. “Gracias a mis propias batallas, puedo conectar con la gente de una manera única y construir relaciones. En mi trabajo, trato de quitar el cáncer y el tratamiento de la mente del paciente y hacerlos sonreír y reír por un rato. Comparto mi historia cuando me parece apropiado, pero cada uno tiene su propio viaje y su propia historia. Sólo estoy ahí para dar apoyo en todo lo que pueda y para compartir tiempo con él o ella. No puedo expresar cuánto aprecio a mis supervisores y al equipo de terapeutas que me permiten compartir mi experiencia e incluso alentarla.

“En realidad estoy agradecida por mi diagnóstico porque me ayudó a dar un nuevo impulso a mi vida y me dio una meta y un propósito. Me ayudó a superar uno de los eventos más difíciles de mi vida, y estoy muy agradecida por el apoyo que recibí y por el buen resultado que obtuve, que me está ayudando a devolver hoy”.

Fuente: uc.edu

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