España se une a la carrera mundial para introducir la terapia de protones contra el cáncer

26 Mar 2019 Noticias

Se prevén dos hospitales privados en centros abiertos de Madrid, donde los niños y pacientes con tumores raros se beneficiarán especialmente del tratamiento con menos efectos secundarios que los rayos X.

España se une a una carrera mundial para introducir la radioterapia de protones, una forma de tratamiento del cáncer considerada una alternativa menos agresiva a los rayos X convencionales.

Dos hospitales privados están construyendo instalaciones en Madrid, el primero de los cuales está previsto que abra sus puertas en el último trimestre de este año y el segundo en marzo de 2020. Mientras tanto, una sociedad científica acaba de emitir directrices para llenar un vacío en la aplicación de la terapia de protones en España, y un pequeño grupo de médicos independientes ha creado una red de segundas opiniones para concienciar sobre una opción de la que dicen que los pacientes rara vez están informados debido a los propios intereses empresariales de los hospitales.

Un boom mundial

La terapia de protones recibió amplia atención de los medios de comunicación en 2014 cuando un niño llamado Ashya King fue sacado de un hospital del Reino Unido por sus padres en contra del consejo de sus médicos de buscar tratamiento en Praga después de haber huido por primera vez a España.

Las instalaciones han experimentado un auge en todo el mundo en la última década, impulsadas por la reducción de la tecnología y la reducción de los costes de inversión. Para el último conteo hay más de 20 centros de tratamiento de protones en Europa y 27 en los Estados Unidos, con muchos más en proceso. Y algunas fuentes de la industria dicen que la cifra global actual de alrededor de 60 podría duplicarse en los próximos cinco años.

Quirónsalud, el mayor grupo hospitalario de España, está construyendo el primer centro de terapia de protones del país en Pozuelo de Alarcón (Madrid), con un coste aproximado de 40 millones de euros. Y la Clínica Universitaria de Navarra (CUN), el hospital de la prestigiosa Universidad de Navarra, está abriendo otro centro en Madrid después de invertir una cantidad similar de dinero y enviar equipos Hitachi desde Japón. Aunque los costes iniciales son elevados, siguen siendo significativamente inferiores a los aproximadamente 200 millones de euros que se habrían necesitado hace tan sólo unos años.

¿Quién podría beneficiarse?

Los partidarios de la terapia de protones señalan que la tecnología se ha utilizado durante décadas y que es la opción clara en tumores pediátricos y en aquellos que están cerca de puntos altamente sensibles como el cerebro, la médula espinal o los ojos. Esto se debe a que los haces de partículas de protones se concentran en el tumor con gran precisión, causando poca radiación a los tejidos sanos circundantes y disminuyendo el riesgo de desarrollar nuevas neoplasias malignas. En la radioterapia “clásica” con fotones, los rayos siguen liberando energía a medida que atraviesan el cuerpo.

De acuerdo con la Sociedad Americana de Oncología Clínica (ASCO), se puede administrar hasta un 60% menos de radiación a los tejidos sanos con haces de protones, lo que también puede permitir una dosis más alta al tumor en sí y evitar los efectos secundarios más graves de la radioterapia convencional.

Esto lo convierte en una opción particularmente buena para los niños “porque se preservan mejor sus tejidos normales, y dado que los niños probablemente van a ser supervivientes a largo plazo, es necesario minimizar cualquier posible efecto secundario de los tratamientos a largo plazo”, dice el Dr. Felipe Calvo, que dirigirá la nueva unidad de terapia de protones en CUN. Esta “ventaja dosimétrica” también beneficia a los pacientes con tumores cerca de órganos sensibles que podrían ser dañados por la radiación colateral, y a aquellos que requieren re-irradiación en un área previamente tratada.

La comunidad científica aún está dividida sobre la superioridad de la terapia de protones para las neoplasias malignas más comunes como el cáncer de próstata o de mama, y algunos expertos sugieren que se necesitan más ensayos clínicos para recomendar un tratamiento cuyo costo por paciente es de decenas de miles de euros. Los críticos apuntan a los EE.UU., donde los pacientes han tenido problemas para conseguir que su seguro cubra algunas formas de tratamiento de protones debido a esta falta de consenso, aunque hay estudios en curso que pronto podrían ampliar el rango actual de indicaciones.

El 14 de marzo, la Asociación Española de Radioterapia y Oncología (SEOR) emitió nuevas recomendaciones para “llenar el vacío” en un país “sin directrices previas para el uso de la terapia de protones, un vacío que no ha sido llenado por las autoridades sanitarias centrales o autonómicas a pesar de que un buen número de pacientes son enviados a recibir tratamiento fuera de nuestras fronteras cada año”.

Viajar para recibir tratamiento

Algunos pacientes españoles que han tenido experiencias negativas con la terapia tradicional han decidido probar el tratamiento con protones aunque, por ahora, signifique ir al extranjero. A J. L. le diagnosticaron cáncer de pulmón en octubre de 2017 y se sometió a varios ciclos de quimioterapia y a 40 sesiones de radioterapia. Esto le causó terribles efectos secundarios, incluyendo neumonitis y esofagitis que requirieron hospitalización.

“En ese momento, empezamos a buscar alternativas y descubrimos la terapia de protones. Nos pusimos en contacto con el Centro de Terapia de Protones Rinecker en Munich y decidimos que esta podría ser la solución que estábamos buscando”. Él y su esposa planean viajar a Alemania para probar un tratamiento “sin los efectos secundarios indeseables de la radioterapia convencional, que destroza su cuerpo”.

No existen cifras fiables sobre el número de pacientes españoles que van al extranjero para recibir tratamiento, ya sea de forma privada o a través del sistema sanitario público. En España, las competencias en materia de asistencia sanitaria se transfieren a las regiones, que son las encargadas de tomar las decisiones relativas al tratamiento y a la cobertura de los costes. Una portavoz del Ministerio de Salud dijo que los pacientes de salud pública que están aprobados para el tratamiento de protones están siendo enviados a países cercanos como Francia.

El presidente de SEOR, Carlos Ferrer, afirma que en el pasado hubo varios intentos de desarrollar centros públicos en España, pero “nunca se gelificaron porque la tecnología era cara en aquel momento, y no había tantas pruebas consolidadas como ahora. Y entonces la crisis económica golpeó y todo se paralizó. Deberíamos estar agradecidos de que el sector privado esté impulsando esto; si no fuera por estas iniciativas, España estaría al mismo nivel que Portugal o Grecia”.

El pasado mes de diciembre, los partidos de centro derecha Popular (PP) y Ciudadanos (Ciudadanos) rechazaron una enmienda presupuestaria que habría destinado 21 millones de euros a la creación de un centro público de protones en la Comunidad de Madrid. Un mes después, Ciudadanos dijo que presionaría por un centro nacional de tratamiento de protones. Mientras tanto, Quirónsalud y CUN dicen que están abiertos a tratar a pacientes del sistema de salud pública a través de acuerdos.

CÓMO FUNCIONA

La tecnología implica un acelerador de partículas conocido como sincrotrón o ciclotrón que acelera los protones, creando alta energía. Un sistema de pórtico guía un haz móvil para irradiar el tumor desde diferentes ángulos mientras el paciente permanece inmóvil en la mesa de tratamiento.

Los primeros tratamientos se realizaron en la década de 1950 con enormes aceleradores de partículas utilizados para la investigación de la física. El recientemente fallecido James S. Slater fue instrumental en la creación del primer centro de haz de protones basado en un hospital en 1990 en Loma Linda University Health en California, que siguió siendo el único centro que ofrecía terapia de protones en un entorno hospitalario hasta principios de la década de 2000.

Paciente vs. hospital

El Dr. Martin Erdlinger, que tiene su propio consultorio privado en la provincia de Alicante, cree que hay razones adicionales por las que la terapia de protones todavía no es ampliamente conocida o recomendada en España. “Es puramente por razones económicas. A ningún oncólogo, a menos que trabaje por cuenta propia, se le permite enviar pacientes a otro lugar si el tratamiento contra el cáncer disponible en su propio hospital tiene beneficios y es legal”, dice. “El diagnóstico a menudo se ajusta a las necesidades del hospital.”

Erdlinger se ha asociado con otros profesionales de España y Portugal para crear una red de segunda opinión llamada Consilium y un sitio web que ofrece información, “porque existe una necesidad real de respuestas independientes cuando las personas están gravemente enfermas y se enfrentan a una operación o a un tratamiento que pone en peligro su vida”.

“Nunca recomendaría la terapia de protones si no estuviera convencido al 100% de que era la mejor opción para un paciente en ese momento”, dice Erdlinger. “Pero la gente debería al menos conocer sus opciones.”

Necesidades en España

La SEOR, utilizando “criterios conservadores basados en la experiencia de países europeos como Holanda o Italia”, ha calculado que a corto plazo, entre 750 y 1.000 personas al año podrían beneficiarse de la terapia de protones en España, pero esta cifra podría crecer hasta cerca de 17.000 a medida que se consolide la evidencia. “Ahora mismo significa que España necesita tres salas de tratamiento, un número que podría crecer progresivamente.”

Calvo, de CUN, señala que estas unidades, conocidas técnicamente como Infraestructuras Científicas y Técnicas Únicas (ICTS), son tan costosas y requieren tanto personal altamente capacitado, que es poco probable que España experimente una explosión repentina de centros como la que tienen países como Estados Unidos. “Creo que habrá más de ellos, pero no por docenas o cientos. También tiene que haber un elemento de innovación e investigación involucrado en este tipo de inversión: no tiene sentido hacer simplemente lo que los países más ricos ya hacían hace 20 años”.

Fuente: elpais.com

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