La terapia de protones para el cáncer reduce el riesgo de efectos secundarios

27 May 2019 Noticias

La terapia de protones produce menos efectos secundarios que la radioterapia tradicional de rayos X para muchos pacientes de cáncer, según un nuevo estudio dirigido por la Facultad de medicina de la Universidad de Washington en San Luis y la Facultad de medicina Perelman de la Universidad de Pensilvania. Incluso con efectos secundarios reducidos, la terapia de protones resultó en tasas de curación similares a las de la radioterapia de rayos X.

Los hallazgos serán presentados el 1 de junio por el primer autor del estudio, Brian C. Baumann, MD, oncólogo de radiación de la Facultad de medicina de la Universidad de Washington, en la reunión anual de la Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica, en Chicago.

El estudio es la primera comparación importante de lado a lado de los efectos secundarios relacionados con la terapia de protones y la radioterapia de rayos X. Incluía a casi 1,500 pacientes que recibían quimioterapia y radioterapia combinadas para cánceres de pulmón, cerebro, cabeza y cuello, gastrointestinales y ginecológicos que aún no se habían diseminado a otras partes del cuerpo. Estos pacientes reciben tanto radiación como quimioterapia, un régimen de tratamiento que a menudo cura el cáncer no metastásico. Pero también causa efectos secundarios graves -como dificultad para tragar, náuseas y diarrea- que reducen la calidad de vida y pueden, en algunos casos, requerir hospitalización.

Después de controlar las diferencias entre los grupos, como la edad y los problemas médicos adicionales, los investigadores encontraron que los pacientes que recibían terapia de protones experimentaron una reducción de dos tercios en el riesgo relativo de efectos secundarios graves dentro de los 90 días de tratamiento, en comparación con los pacientes que recibían radioterapia de rayos X. Cuarenta y cinco de 391 pacientes que recibieron terapia de protones experimentaron un efecto secundario grave en el plazo de 90 días (11.5 por ciento). En el grupo de radioterapia de rayos X, 301 de 1,092 pacientes experimentaron un efecto secundario grave en el mismo periodo (27.6 por ciento). Los datos de los pacientes sobre los efectos secundarios se recopilaron mientras el ensayo estaba en curso, en lugar de después del hecho.

“La terapia de protones se asoció con una reducción sustancial en las tasas de efectos secundarios agudos graves, es decir, los que causan hospitalizaciones no planificadas o viajes a la sala de emergencias, en comparación con la radiación convencional de fotones o rayos X en pacientes tratados con radiación y quimioterapia concurrentes”, señaló Baumann, profesor asistente de oncología radioterápica de la Universidad de Washington y profesor asistente adjunto de oncología radioterápica de la Universidad de Penn. “La oportunidad de reducir el riesgo de efectos secundarios graves para los pacientes y así mejorar su calidad de vida es muy emocionante para mí. Aunque ha habido otros estudios que sugieren que la terapia de protones puede tener menos efectos secundarios, nos sorprendió un poco la gran magnitud del beneficio”.

Los investigadores enfocaron su estudio en lo que se llaman eventos adversos de grado 3, que son lo suficientemente severos como para requerir hospitalización. Estos pueden incluir dolor, dificultad para tragar que podría resultar en pérdida de peso, dificultad para respirar y náuseas y diarrea lo suficientemente severas como para causar deshidratación.

Fuentemedicalxpress.com

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