Experiencias clínicas

La irradiación del cáncer con protones fue propuesta por primera vez por el físico atómico Robert R. Wilson a finales de la década de 1940. Desde los años 50, más de 70.000 pacientes de cáncer en todo el mundo han sido tratados con éxito con protones, sobre todo en instituciones de investigación física, aunque sus posibilidades se limitan a ciertos tipos de tumores y relativamente pocos pacientes al año.

Los pacientes se benefician del hecho de que el efecto de la dosis local en la irradiación de rayos X convencional puede ser asumido por un factor de 1:1.1 para la irradiación con protones. El mecanismo biológico de acción de ambos tipos de radiación es básicamente el mismo: la eliminación de electrones de una molécula – “ionización”. Esto conduce a través de pasos intermedios al daño del núcleo celular y a la siguiente división de la célula hasta su muerte.

La experiencia con respecto a las relaciones dosis-respuesta se ha adquirido a lo largo de 100 años de radioterapia. La ventaja decisiva de los protones – especialmente con el método de exploración utilizado en el RPTC – radica en la excelente distribución de la dosis: concentración en el tumor – protección en individuos sanos.

Las instalaciones de la “clínica completa”, que permiten el tratamiento de todas las regiones del cuerpo en un gran número de pacientes, sólo están disponibles actualmente en los EE.UU. y Japón. Puede encontrar más información en las siguientes tablas. Los centros que han adquirido mucha experiencia hasta ahora están ubicados en la Universidad de Loma Linda cerca de Los Ángeles, en Boston en el Hospital General de Massachusetts de la Universidad de Harvard y en la renombrada Clínica MD Anderson en Houston, Texas. Además del RPTC, Alemania también cuenta con el Hahn-Meitner-Institut (HMI) en Berlín, que sólo trata tumores oculares.

Con la excepción del RPTC y los institutos de investigación Instituto Paul Scherrer (PSI) en Villingen/Suiza y HIT Heidelberger Ion Beam Therapy Centre, todas las instalaciones en Europa trabajan con el antiguo método de dispersión controlado por esténcil.