Terapias Sistémicas (Quimioterapia)

Sistémico significa que un medicamento – generalmente un agente quimioterapéutico en el caso del cáncer – se introduce en el torrente sanguíneo y, por lo tanto, tiene un efecto sobre todo el organismo. Por lo tanto, un agente quimioterapéutico debe diferenciar entre células sanas y células cancerosas, del mismo modo que un antibiótico debe diferenciar entre células corporales y bacterias dañinas.

La distinción se hace a menudo -y por eso la quimioterapia es más eficaz en los tumores de crecimiento rápido- por la frecuente división celular que es característica del cáncer en crecimiento. Sin embargo, también hay células sanas que a menudo se dividen, por ejemplo, en las glándulas capilares, en la mucosa intestinal y en el sistema hematopoyético. La quimioterapia puede destruir hasta el 99.9% de las células cancerosas, pero estas células sanas casi siempre sufren de efectos secundarios graves. Además, las células cancerosas pueden volverse muy rápidamente resistentes al agente quimioterapéutico mutando, es decir, cambiando su composición genética.

El dominio de la terapia sistémica son los tumores difusos como el cáncer de sangre (leucemia). Además, las metástasis que, debido a su tamaño microscópico, ya no pueden ser diagnosticadas y localizadas o no lo son todavía. Por último, hay tumores sólidos que no pueden ser tratados mediante cirugía o radiación por razones técnicas.