Krebsdiagnose führt zur Karriere

19 Feb 2019 News

Andrew Porter wird Strahlentherapeut bei Cincinnati Children’s/UC Health Proton Therapy nach seiner eigenen Erfahrung mit Kinderkrebs und lebensrettender Protonentherapie.

Im Alter von 15 Jahren dachte Andrew Porter nicht daran, dass er 10 Jahre später in Cincinnati leben und arbeiten würde, um pädiatrischen und erwachsenen Patienten zu helfen, Krebs im Cincinnati Children’s/UC Health Proton Therapy Center zu überwinden.

Der gebürtige Lizton aus Indiana befand sich mitten in seinem eigenen Kampf gegen den Krebs.

„Bei mir wurde ein nicht-metastasierendes Zirbeldrüsenkeimom diagnostiziert, ein Zelltumor, der in der Nähe der Zirbeldrüse im Gehirn gefunden wurde“, sagt er. Ein High-School-Athlet, sagt Porter, dass er Probleme auf dem Baseballfeld mit Koordination sowie Migräne und Müdigkeit bemerkt habe. „Ich habe eine Familiengeschichte mit Migräne, also haben meine Ärzte das behandelt, aber als es schlimmer wurde, haben sie mich zum Scan geschickt, und der Krebs wurde entdeckt“, fügt er hinzu.

Porter’s Arzt bei Riley Children’s Health in Indianapolis stellte für ihn einen Behandlungsplan zusammen, der Chemotherapie und Protonenbestrahlung an der Indiana University (IU) Health Proton Therapy Center, früher bekannt als Midwest Proton Radiotherapy Institute, vorsah.

Die Protonentherapie ist eine Form der Strahlentherapie, die bei bestimmten Krebsarten und Lymphomen eingesetzt wird. Ein großer Vorteil gegenüber herkömmlichen Formen der Strahlentherapie ist die Fähigkeit, die Strahlung in einen Tumorbereich mit bemerkenswerter Präzision zu liefern und gesundes Gewebe zu schonen. Es gibt nur 27 Protonentherapiezentren in den USA.

„Es war erstaunlich, so nah an dieser hochmodernen Einrichtung und Behandlung zu sein“, sagt er. „Ich erinnere mich, dass ich die anderthalb Stunden täglich gefahren bin und die Behandlung fürchtete, aber als wir auf den Parkplatz für die Einrichtung einbiegen, würde ich mich freuen, die Strahlentherapeuten zu sehen. Ich liebte es, mich dort behandeln zu lassen, wegen ihnen und der Art und Weise, wie sie mich fühlen ließen. Ich fühlte mich immer sicher – wie ein Zuhause außerhalb der Heimat.“

Zu diesem Zeitpunkt hatte Porter eine Erkenntnis über seine Zukunft, die ihn auf den Weg dorthin brachte, wo er heute ist.

„Ich sagte zu meinen Eltern: „Ich glaube, ich will Strahlentherapeut werden“, erinnert er sich und fügte hinzu, dass er während der Behandlungen „seine Hausaufgaben gemacht hat“, indem er nach dem Beruf gefragt hat. „Während dieser ganzen Erfahrung habe ich nach Sinn und Zweck gesucht. Ich fühlte mich, als würde ich aus einem bestimmten Grund in dieses Feld gerufen, und ich fühlte mich, als müsste ich jemandem etwas zurückgeben, der das durchmacht, genau wie mein Team es mir gegeben hatte – sie gaben mir Hoffnung und halfen mir, positiv zu bleiben. Es fühlte sich wirklich so an, als wäre alles dazu bestimmt.“
Gepäckträger vor dem Protonentherapiezentrum

Porter wurde im Juli 2009 als krebsfrei befunden, aber er erlebte andere Probleme als Folge seiner Behandlung, darunter die Todesfälle durch Gefäßnekrose von Knochengewebe aufgrund mangelnder Blutversorgung in seiner Hüfte. Es erforderte einen unkonventionellen Hüftersatz im Alter von 18 Jahren, erlaubte ihm aber wieder Boot und Wasserski zu fahren – zwei seiner Lieblingsbeschäftigungen. Er hatte auch eine korrigierende Operation an seinem Auge, da der Tumor Druck auf seinen rechten Augenmuskel ausübte, was zu doppeltem Sehen und einem „faulen Auge“ führte.

Dabei behielt er jedoch sein Ziel im Auge, Strahlentherapeut zu werden, und nach dem Abitur 2011 arbeitete er am Ivy Tech Community College, Bloomington, auf den Abschluss seines Mitarbeiters in Strahlentherapie hin. Außerdem erwarb er das Facharztdiplom für Protonentherapie.

„Während ich meinen Abschluss machte, schloss das IU Health Proton Therapy Center, und ich war ein wenig entmutigt, weil es mein Traumjob war, aber ich wusste nicht, dass das UC Health Proton Therapy Center 2016 eröffnet werden würde“, sagt er. „Es war alles Teil eines Plans.“

Und als Porter 2016 seinen Abschluss machte, suchte das Protonenzentrum in Cincinnati nach neuen und engagierten Strahlentherapeuten.

Er arbeitet seit der Eröffnung der Einrichtung und sieht Sinn in jedem Tag und in jedem Patienten, mit dem er interagiert.

„Ich liebe, was ich tue“, sagt er. „Aufgrund meiner eigenen Kämpfe bin ich in der Lage, mich auf einzigartige Weise mit Menschen zu verbinden und Beziehungen aufzubauen. In meinem Job versuche ich, dem Patienten Krebs und Behandlung vom Kopf zu nehmen und ihn zum Lächeln und Lachen zu bringen. Ich teile meine Geschichte, wenn ich es für angemessen halte, aber jeder hat seine eigene Reise und Geschichte. Ich bin nur da, um Unterstützung zu geben, wo ich kann, und um Zeit mit ihm oder ihr zu verbringen. Ich kann nicht ausdrücken, wie sehr ich meine Vorgesetzten und mein Therapeutenteam schätze, die es mir ermöglichen, meine Erfahrungen zu teilen und sogar zu fördern.

„Ich bin eigentlich dankbar für meine Diagnose, weil sie mir geholfen hat, mein Leben zu beschleunigen, und sie hat mir ein Ziel und einen Zweck gegeben. Es hat mir geholfen, eines der härtesten Ereignisse meines Lebens zu überstehen, und ich bin so dankbar für die Unterstützung, die ich hatte, und mein gutes Ergebnis, das mir hilft, heute zurückzugeben.“

Quelle: uc.edu

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